Loudness och megapixelhysteri

juni 1, 2008

Ljudkvalitet
Nyligen började jag att lägga in all min musik på min Apple TV. Ljudmässigt så hör jag ingen skillnad mellan Apple TV och CD/DVD-spelare vid musiklyssning. Allt var frid och fröjd tills jag började lägga in mina lite äldre CD:s. Ljudnivån på Dire Straits – Money for Nothing var så låg, att inte ens iTunes kunde rädda den (försökte höja volumen 100%). Självklart är det inte fel på skivan, utan det handlar om att nästan all modern musik idag är söndermixad i studion.

För att musik ska gå att lyssna på i mp3-spelare, datorhögtalare m.m. så väljer skivindustrin att förstöra musiken för alla som uppskattar värme och dynamik i ljudbilden. Istället så klipps musiken för att hålla så hög nivå som möjligt istället. Själv måste jag dra ned på basen och öka diskanten på min stereoanläggning för att klara av att lyssna på de nya mixningarna. Jag vet inte när detta otyg började, men inga av mina gamla skivor från slutet av 80-talet är förstörda på detta sättet. Jag vill själv välja hur högt min musik ska spelas!

Detta är också anledningen till att många Hi-Fi-butiker just använder Dire Straits – Money for Nothing vid provlyssningar. Det är näst intill omöjligt att hitta modern musik som låter bra på fina anläggningar. Och sedan undrar musikindustrin varför vi inte längre vill köpa musik-CD?

Det finns en organisation som kallar sig Turn Me Up! som försöker påverka musikindustrin att behålla dynamiken i musiken. Videoklippet återfinns även på den sidan.

CuteStudio (mjukvara mot CD clipping) har även CD Hall of Fame och CD Hall of Shame med de bäst och sämst mixade skivorna. Se upp med nysläpp som är ”Digitally Remastered”. Ofta innebär detta söndermixade utgåvor anpassade för mp3-spelare.

Bildkvalitet
Har diskuterat länge med en kompis ang. skillnaden mellan BluRay och DVD. Jag påstår att steget mellan en bra (optimerad) DVD-film till BluRay inte är så stort på normalt tittaravstånd.

Till slut blev jag inbjuden till min kompis för en demokväll. Jag hade plockat med mig ett par DVD-filmer som håller bild i referensklass. De utvalda var Sagan om Ringen, Serenity, Star Wars IV och Spartacus. Först åke Star Wars in i hans PS3:a. Omedelbart såg jag att något inte stod rätt till. Det var inget tryck i bilden och även detaljer som min Denon-spelare visar saknades. Efter att kört THX Optimizer så fick jag det bekräftat. PS3:an klipper helt enkelt av gråskalan och är med standardinställningarna (uppskalad till 1080p) ganska taskig som DVD-spelare.

Nu var det dags att lämna det föråldrade DVD-mediet och istället se vad BluRay kan prestera. In åkte Casino Royale och pixlarna mappades perfekt mot hans 1080p-TV. Men även här infann sig aldrig wow-känslan hos mig. Färgerna var fel och svärtan saknades återigen. Visst går detta att kalibrera rätt relativt lätt, men det jag frågar mig är; ”Ska det vara så här?”. Är det verkligen ingen som väljer naturliga färger och svärta framför antal megapixlar och överdriven skärpa? Har vi även helt slutat att bedöma filmer efter handling och budskap?

Själv föredrar jag dynamik i ljudet och djup i bilden framför loudness och megapixelhysteri.

Annonser

Nikon D60 – kameran ingen väntat på?

januari 30, 2008

D60Precis innan PMA 08 ska slå upp dörrarna i Las Vegas, så väljer Nikon att presentera sin nya D60. Men kameran känns långt ifrån ny. Vid första anblicken, så är det svårt att skilja kameran från en Nikon D40. Det är endast små detaljer som skvallrar om att det är en ny modell. Programratten har fått en kantigare design, ögonmusslan är utbytt (DK-20), det sitter två sensorer ovanför LCD-skärmen och slutligen D60-emblemet. Jämfört med Nikon D40X, så är skillnaderna så små att den snarare borde blivit kallad D40Xs.

Vad är då det nya på kameran? Det är främst två stora nyheter. Den stora nya funktionen är att kameran nu har sensorrengöring. Men till skillnad från konkurrenterna, så har Nikon valt att använda ett luftsystem för att hålla sensorn fri från damm. Hur detta fungerar jämtemot de mindre lyckade systemen hos konkurrenterna (undantaget Olympus) återstår att se. Den andra nyheten är d-lightning, som gör att en bild kan få ett större dynamiskt omfång än vad som är möjligt normalt. Då jag mest fotograferar i RAW-format, så undrar jag hur stor praktisk nytta denna funktionen egentligen kommer ha. D60 innehåller även ett par gimmicks som sensorer för att stänga av skärmen, samt att skärminformationen roteras när man vrider på kameran.

I det stora hela så känns Nikon D60 som en besvikelse. Många hade hoppats på att kameran skulle komma med inbyggd fokusmotor samt LiveView för att använda LCD-skärmen som sökare. Hur kameran kommer tas emot av den stora massan återstår att se. Det går inte att blunda för att Nikon D40 sålt väldigt bra. Själv är jag otroligt nöjd med min D40. Trots detta har jag svårt att se varför någon skulle välja den relativt dyra D60 framför de bättre utrustade Sony A200 och Olympus E-510.

Känns som att Nikon kommer förlora många kunder som är på jakt efter sin första systemkamera. Inte för att D60 är dålig, utan för att konkurrenterna helt enkelt erbjuder mer.

Mer information finns här (från DPReview):
Nikon announces D60
Nikon D60 brief hands-on


Plötsligt händer det

januari 9, 2008

Nintendo Wii - Nikon D40 - Apple TV
Det har snart gått ett år sedan jag skrev på denna sidan sedan sist.

Jag kan dock avslöja att det största skälet till detta stavas Guild Wars. Ett väldigt underhållande MMORPG i bästa hack-n-slash anda som slukat större delen av mitt liv det senaste året. Det är för övrigt det enda spelet jag har installerat på datorn som jag köpte för ganska exakt ett år sedan.

Detta betyder dock inte att jag tröttnat helt på prylar. Under det gångna året blev det en del roliga inköp.

Medan kriget mellan BluRay och HD-DVD höll på som bäst, så fyndade jag en Apple TV. Fick tag på en begagnad (i nyskick) för 1700:- och installerade direkt stöd för DivX, XviD och lite annat smått och gått som enligt pressen är omöjligt att göra. Kan bara rekommendera ett besök till AwkwardTV som har en underbar Wiki för Apple TV.

Det blev även en systemkamera för mig till sist. Till slut föll valet på en Nikon D40. Alltså Nikons billigaste (och sämsta) kamera. Den tar däremot underbara bilder och står sig bra mot ”modernare” kameror. Mindre brus vid hög ISO, bättre skärpa per pixel och snabbare blixtsynk (1/500 sec) gjorde att jag fastnade för just D40. Ken Rockwell gör även väldigt mycket reklam för kameran här.

Jag har precis lagt upp en sida på Flickr för mina bästa bilder. Dessa finns för beskådning här. Med bilderna vill jag även säga att kameran inte är viktigast, utan det viktigaste är att du kan använda den kameran du har.

Lagom till min brors födelsedag i september gav jag mig själv en present. Det var då Nintendo Wii hittade in i mitt hjärta. För första gången någonsin var hela familjen samlad framför ett TV-spel och alla ville testa Wii Sports. Nintendo har verkligen lyckats!


Gammal dator leka bäst

februari 28, 2007

En gång i tiden tycker jag att en stor Chieftec-tower var det tuffaste man kunde ha i datorväg. Men när jag tittar tillbaka på min gamla 1.2GHz-maskin anno 2001, så gör den allt annat än imponerar. Däremot så har den länge fungerat som lagringsmaskin för digitalfoton och annat som jag sparat på mig under åren.

För snart 2 1/2 år sedan skaffade jag mig min första bärbara dator. Då jag var ute efter smidighet och kvalitet framför prestanda, så föll valet på en begagnad IBM Thinkpad T40. En mycket trevlig  dator med 1.5GHz Pentium M-processor, som var betydligt snabbare än vad megahertzen skvallrar om. I många tester så är den likvärdig en 2.4GHz Pentium 4.

I julas gick garantitiden ut på datorn (efter 3 år) och jag tyckte det var dags att se mig efter något nytt.

Apple MacBook Pro lockade med MacOS X och bra prestanda. Samtidigt ville jag se vad Vista kunde erbjuda på den bärbara marknaden. Till slut insåg jag att i dagsläget fanns det inget intressant på någon av fronterna. Istället så är det efter sommaren som allt det roliga kommer. Centrino Pro och Mac OS X 10.5.

Men istället för att vänta i all evighet, så fyndade jag en IBM/Lenovo Thinkpad T43p för strax över 10000:-. Med tanke på prestandan och 3 års garanti, så var den lätt värd priset.

Tekniken i datorn kan däremot ses som relativt gammal. En Centrino-dator med Pentium M på 2.13GHz. Grafiken sköts av ett FireGL V3200, som är baserat på Radeon X600. Alltså en single core-processor och DirectX 9 för grafiken.

Däremot så trivs alla dessa ”gamla” komponenter väldigt bra med Windows XP och programmen som jag använder mig av idag. Visst finns det enstaka program som utnyttjar dual core-processorer, men i mitt fall så fungerar det gamla bättre. Denna datorn kommer glädja mig i många år framöver 😀


Tillbaka i Sverige!

januari 1, 2007

Har kommit hem från min skidresa i franska alperna nu. Hade ett gäng prylar med mig på resan.

Mest nödvändiga pryl var Cobra microTALK MT700. Två stycken enkla walkie-talkies med 8 kanaler och 38 subkanaler. Perfekt för att hitta kompisarna i backen. Utan subkanaler blir dessa ganska värdelösa, då det är många som slåss om kanalerna.

En annan mindre viktig leksak var min gamla GameBoy Advance SP. Kul på flyget och bussen där jag satt och spelade Final Fantasy V. Lurade en kompis att köpa en Nintendo DS Lite samma dag som hemresan. Han och hans flickvän blev helt sålda på Wario Ware och Advance Wars. Spelen han köpte till sin DS var New Super Mario Bros.

Jag har inte hört något om min Denon DVD-1730 än som jag beställde från Hifi-klubben tidigare. Ändrade min beställning från 1930 till 1730 efter att testat båda hemma. Hoppas på att få DVD-spelaren detta året 😉


En prylgalnings önskelista till tomten

december 11, 2006

Det är inte lätt att skriva en önskelista över saker jag önskar mig i en rimlig prisnivå. Däremot har jag betydligt lättare att önska mig dyrare prylar.

Här kommer min önske önskelista:

Bower & Wilkins 805S (stativhögtalare)
Denon AVR-4306 (receiver)
Denon DVD-2930 (DVD-spelare)
Nikon D80 (DSLR kamera)
Apple MacBook Pro 15″ (laptop)

Uppskattar priset på dessa prylarna till runt 75000:- tillsammans. Det är ”lite” mer än jag själv är villig att lägga ut på prylar just nu.

Denon DVD-2930 och Nikon D80 ser jag som realistiska drömmar, men resten är lite overkill. Istället för B&W 805S, så kan jag nöja mig med B&W 705 för nästan halva priset. Receivern är också lite väl tilltagen och kanske borde jag satsa på ett 2-kanals system istället. Jag blir inte heller direkt ledsen om tomten kommer med en vanlig MacBook istället för en Pro.

Min riktiga önskelista är lite mer normal och består just nu av en Easy Clean grill från OBH Nordica. Mitt övriga prylbegär får jag stilla med mina egna pengar.


e-outlet.se har blivit nedstängd

november 30, 2006

Nu har e-outlet.se:s webbutik blivit nedstängd. Ni kan följa hela utvecklingen här. Där hittar ni även en sammanställning över artiklar i olika tidningar.